Royal Oak

Door heel Engeland vind je hotels, pubs en restaurants met de naam Royal Oak. Bijna ieder uithangbord is een kunstwerk en wie het verhaal erachter kent, ziet aan de variatie hoe het tot de verbeelding spreekt. Het is een tragisch verhaal over een koningszoon, Karel II, wiens vader, Karel I, op het schavot ter dood was gebracht. De schurk was Oliver Cromwell, een rechtlijnige puritein die van het Engelse leger een geoliede vechtmachine had gemaakt. Karel II zon op manieren om de troon te bemachtigen, reisde langs de hoven van West-Europa met opgeheven hand om geld bij elkaar te krijgen voor een invasie. Karels zus Mary, een verdrietige weduwe in Den Haag (haar man Willem II was net overleden) verpandde al haar sieraden om haar broer te helpen. In 1651 was het zover, Karel stond op Engelse bodem aan het hoofd van een bescheiden legertje. Maar bij de slag van Worcester werd hij verpletterend verslagen. Karel wist ternauwernood te ontsnappen, samen met een officier. Terwijl Cromwells mannen, de gevreesde ‘roundheads’, naar hem op zoek waren verscholen hij en zijn vriend zich in een eik in het bos van Boscobel. De roundheads reden onder hen door, maar keken niet omhoog. Het avontuur duurde een dag, daarna wist Karel te ontkomen naar het vasteland. De mooiste uithangborden geven het spannendste moment weer: Karel muisstil in het gebladerte, de soldaten nietsvermoedend onder hem. Zijn metgezel is voor het gemak uit de boomkruin weggeretoucheerd. Nadat Karel in 1660 alsnog tot koning werd gekroond (Cromwell moest wel eerst sterven), riep hij zijn verjaardag (29-5) uit tot een nationale feestdag, Royal Oakday. Tot de negentiende eeuw bleef het een feestdag, waarop men een gekleurd eikenblaadje op de revers of borst spelde.

Advertenties

Reacties staat uit voor Royal Oak

Opgeslagen onder luc panhuysen

Reacties zijn gesloten.